Toinen koti Amerikassa

15.08.2017 Alen Yhdysvallat

Viimeisen yhdeksän kuukauden tiivistäminen sanoiksi on ehkä haastavin asia, jonka olen joutunut hetkeen tekemään. Näihin takana olevaan 262 päivään on mahtunut niin paljon erilaisia tapahtumia, että kaikista en pysy edes enää kartalla!

Vaihtovuoteni aikana olen päässyt olemaan mukana aivan huippuhienoissa jutuissa, kuten USA:n presidentin virkaanastujaisissa ja Washington DC:n Women’s Marchissa, joka oli ilmiömäinen protesti ihmisoikeuksien ja tasa-arvon puolesta. Vuosi sitten en olisi voinut kuvitellakaan, että marssisin 0,5 miljoonan ihmisen kanssa Yhdysvaltojen pääkaupungissa, Alicia Keysin laulaessa livenä ja Scarlett Johanssonin puhuessa sukupuolitasa-arvosta!
Isäntäperheeni asuu siis täällä Washington DC:ssä, josta on tullut kuin toinen kotikaupunkini. DC tarjoaa uskomattomien monumenttien lisäksi laajan kattauksen taide- ja urheilutapahtumia aina baseballpeleistä maailmantähtien konsertteihin Kennedy Centerissä, lukuisia kulinaristisia kokemuksia ja löytöjä unohtamatta. Washington DC:n kaupunkielämän lisäksi olen päässyt kokemaan New York Cityn sykkivät kadut ja Broadwayn, San Diegon suolaiset aallot eteläisessä Kaliforniassa, Williamsburgin koloniaalisen vanhan kaupungin ja Niagaran Fallsien vaikuttavat vesiputoukset Kanadassa.

 

 

Kaiken matkailun ja erilaisten tapahtumien lisäksi olen luonnollisesti käynyt paikallista High Schoolia. Oma kouluni täällä on yksi itärannikon arvostetuimmista High Schooleista, School Without Wall High School. Koululla on siis todella akateemisesti painottunut opintosuunnitelma, mutta koulu tarjoaa myös lukuisia taidekursseja päivien keventämiseksi. Itse olen koulussa päässyt opiskelemaan aineita, joista en edes aiemmin ollut kuullut. Marine Science ja US Government ovat opiskelemiani kursseja, joita normaalit suomalaislukiot eivät edes tarjoa. Täällä olen päässyt leikkelemään mustekalaa ja analysoimaan muiden merieläinten anatomiaa, sekä oppinut Yhdysvaltojen valtionrakenteen ja perustuslain, monien muiden kouluaineiden rinnalla.

Koulumme sijaitsee George Washington Universityn college kampuksella, ja yliopisto-opiskelijoita katsellessa mielessä onkin käynyt ajatus jatko-opintojen suorittamisesta täällä Yhdysvalloissa. Yliopisto ei ole täällä kuitenkaan itsestäänselvyys, sillä ilman stipendiä tutkinnolle voi tulla helposti hintaa satoja tuhansia dollareita. Täällä olen siis oppinut arvostamaan paljon enemmän Suomea ja pohjoismaiden koulujärjestelmää! Vaihtovuosi on myös antanut suuntaa tulevaisuuden suunnitelmiini, yliopisto-opiskelujen saralla. Kun ympärillä olevat ihmiset ja muu ympäristö muuttuu täysin, on mielenkiintoista seurata mikä on se juttu jonka tekemisestä tai opiskelemisesta nauttii maailman toisella puolellakin.

Vanhojen taitojen lisäksi vaihtovuoden aikana oppii pakollakin jotakin uutta. Itselleni tämä vuosi on ollut oppimisen vuosi, jonka aikana olen kielen lisäksi oppinut paljon itsestäni ja sosiaalisesta kanssakäymisestä, melomista unohtamatta! Amerikkalaisissa High Schooleissa lähes kaikki urheilevat tai kuuluvat johonkin kerhoon, ja itse kuulun siis koulumme melontajoukkueeseen. Tällä hetkellä treenaamme intensiivisesti jäljellä olevia kevätkauden kisoja varten, joita odotan innolla, sillä kauden ensimmäisissä kisoissa, James River Sprinteissä, veneemme voitti sarjamme! Melomisen kautta olen päässyt tutustumaan paljon mahtaviin ihmisiin ja oppinut sanastoa, jonka suomennoksia en edes tiedä!

Yksi vaihtokokemuksen antoisimmista asioista on kuitenkin uudet ihmissuhteet. Tämän vuoden aikana olen päässyt tutustumaan älyttömän ihaniin ja lahjakkaisiin ihmisiin, joita ilman en osaa tällä hetkellä kuvitella elämääni. Ystävien kanssa on tullut tehtyä kaikenlaisia siistejä juttuja aina leffamaratoneista spontaaneihin kaupunkiseikkailuihin ja isäntäperheen kanssa tutustuttu amerikkalaiseen perhe-elämään perinneruokien ja – aktiviteettien kautta.

Uuden elämän rakentaminen lähes tyhjästä ei todellakaan ole aina ollut ruusuilla tanssimista ja tällä seikkailulla on tullut vastaan ylä- ja alamäkiä. Kun ystävät, perhe ja ympäristö muuttuvat, joutuu pakollakin menemään sen oman mukavuusalueen ulkopuolelle ja sopeutumaan. Välillä vastaan tulee ongelma, johon ei itse voi vaikuttaa ja turhautuneena miettii, miksi lähti tänne – miksi hyppäsi tuntemattomaan. Kukaan ei sanonut, että vaihtovuosi olisi helppo loma, vaan päinvastoin. Täällä on uskallettava puhua uusille ihmisille ja mennä ja kokeilla uusia asioita – uskallettava heittäytyä ja toivoa parasta. Itse tein niin, ja oma vaihtovuoteni osoittautui yhdeksi parhaimmista valinnoista, jonka olen ikinä tehnyt.

Kaiken arjen ja kiireen keskellä sitä välillä pysähtyy ajattelemaan ja tajuaa kuinka uskomattomat yhdeksän kuukautta olen saanut täällä viettää. En voi vieläkään uskoa asuvani Washington DCssä, puhumaan näkemään unia englanniksi tai käyväni amerikkalaista High Schoolia, mutta totta se on! 262 päivää sitten minulla ei ollut Amerikassa mitään – nyt minulla on täällä toinen koti.

 



Uusimmat blogit

04.03.2015 Florida Lue lisää »
26.02.2015 Eroja Lue lisää »
28.02.2014 Berlin Lue lisää »
22.12.2011 Lue lisää »

    Vaihto-oppilaita maailmalla