Vaihtokesään vauhtia Washingtonista

14.06.2014 YFU

Valkoinen taloKesämme
stipendiaatteina alkoi kolmen päivän valmennuksella Yhdysvaltojen
pääkaupungissa Washington DC:ssä. Olin useaan kertaan saanut kuulla,
että kaupungin tyypillisin sää oli ”hot and humid” mutta vasta
astuessani ulos lentokentältä keskipäivän kuumuuteen tajusin mistä meitä
oli varoitettu matkalaukkua pakatessa.

Small talk -taidot koetuksella

Majoituimme Washingtonissa American Universityn tiloissa yhdessä
Suomeen lähdössä olevien amerikkalaisten stipendiaattien kanssa, joiden
seurassa vietimmekin melkein koko valmennuksen ajan. Vaikka
amerikkalaisessa kulttuurissa ei ole minulle paljon uutta, oli
amerikkalaisten stipendiaattien kanssa jutellessa small talk -taidot
koetuksella. Jatkuvaan jutteluun tottui kuitenkin nopeasti ja muutaman
epäonnistuneen yrityksen jälkeen keskustelu alkoi jo sujua.

Monet suomalaiset kokevat englannin puhumisen epämiellyttäväksi, koska
ovat epävarmoja suullisesta englannistaan. Se on kuitenkin turhaa, sillä
kokemukseni mukaan se, että ylipäätään puhut englantia ja yrität
rohkeasti, otetaan lämpimästi vastaan. Hyvin usein suomalaiset pistävät
hiljaisuutensa kansallisuutensa piikkiin, mutta jos haluamme
stereotypioille muutoksen, niin nyt olisi korkea aika jättää
suomalaisuuden hokeminen ja sen sijaan kertoa suoraan, että on
yksinkertaisesti luonteeltaan ujo.

Kansainvälisiä suhteita luomassa

LippuParasta
Washingtonissa oli ehdottomasti samanikäisten amerikkalaisten
tapaaminen. Jaoimme kokemuksiamme ja mielenkiinnonkohteitamme ja saimme
huomata, ettemme ole niin erilaisia kuin ehkä oletamme. Varsinkin
Suomessa, joka on globalisoitunut paljon, nuoret kuuntelevat samanlaista
musiikkia ja katsovat samoja sarjoja kuin amerikkalaiset nuoret.
Amerikkalaisten nuorten kanssa puhuminen on rennompaa ja uskon, että
tulemme vielä juttelemaan ja ehkä tapaamaankin, vaikka sitten 20 vuoden
päästä. Kansainväliset suhteet ovat elintärkeitä ja niiden luominen jo
nuorena voi vaikuttaa tulevaisuudessa enemmän kuin uskommekaan.

Kaiken kaikkiaan Washingtonista jäi mieleen kuuman kostea ilmasto,
amerikkalaisstipendiaatit, ympäristökeskustelut Suomen suurlähetystössä
sekä monet nähtävyydet, joiden kiertämiseen varaisin seuraavalla
kerralla enemmän aikaa.

Kannustan ehdottomasti kaikkia lähtemään ulkomaille hakemaan
ikimuistoisia kokemuksia ja ystävyyssuhteita, sillä koskaan ei tiedä
mistä voi jäädä paitsi. Jos ei muuta, niin ainakin oppii arvostamaan
enemmän niitä asioita koti-Suomessa, jotka ovat hyvin.

Tea Kuivala
Young Ambassadors -stipendiaatti

Finland-US Young Ambassadors on Yhdysvaltain Suomen suurlähetystön ja CIMOn rahoittama stipendiohjelma. Ohjelman suomalaisena yhteistyökumppanina toimii Vaisala Oy. Ohjelman toteutuksesta vastaa vaihto-oppilas- ja kansainvälisyyskasvatusjärjestö Suomen Youth for Understanding ry (YFU). Finland-US Young Ambassadors -vaihto-ohjelman stipendiaatit viettävät kesäisin kuusi viikkoa Yhdysvalloissa. Ohjelmaan valitaan vuosittain reilu kymmenen 16-17-vuotiasta suomalaisnuorta. Vaihdon aikana suomalaisnuoret tutustuvat vihreään teknologiaan ja kestävän kehityksen ratkaisuihin eri kohteissa sekä amerikkalaiseen kulttuuriin.




Uusimmat blogit

04.03.2015 Florida Lue lisää »
26.02.2015 Eroja Lue lisää »
28.02.2014 Berlin Lue lisää »
22.12.2011 Lue lisää »

    Vaihto-oppilaita maailmalla